Total Pageviews

Sunday, July 29, 2012

Sobre la Etimología del Nombre Perú

Y NOS LLAMAMOS PERU
Fuente: El Comercio, Lima, Perú

(Foto de Sergio Fernandez García)

Todos los nombres tienen una historia pero la historia del nombre del Perú es una
prueba de la fuerza caprichosa de las leyendas. Está demostrado que ningún inca
oyó hablar jamás del nombre "Perú", que no es una palabra quechua. Sin embargo,
los españoles ya hablaban de "Pirú" antes de pisar lo que hoy es nuestro
territorio. Hay muchos comienzos a la historia de nuestro nombre pero uno de
ellos puede situarse en 1513. Por entonces Vasco Núñez de Balboa acaba de
descubrir el Océano Pacífico. En Panamá, el segundo de Balboa, un soldado
extremeño llamado Francisco Pizarro, oye de las noticias que vienen del sur. Se
habla de los balseros que por entonces navegaban desde las costas entre manta
(Ecuador) y Sechura. Las balsas traían oro, plata y tejidos. Se trataba sin
duda de una rica región.


Diez años después, el navegante vasco Pascual de
Andagoya parte al sur y pasa el Golfo de San Miguel, en el actual territorio de Panamá, delante de la cordillera
del Sapo. Los hombres de Andagoya bajan al nuevo territorio. A través de un
intérprete, preguntan a los indígenas del lugar cuál es el nombre de ese nuevo
lugar -Birú- le contestan los indios. En realidad, "Birú" era el nombre del
cacique de la región que se llamaba así por él. Andagoya conoce al cacique Birú
quien realiza una hazaña providencial. Cuando la embarcación de Andagoya se
voltea en el río San Juan, Buenaventura, Birú lo salva de morir. Según el Dr.
José Antonio del
Busto de quien hemos obtenido los datos anteriores, a partir de la expedición de Andagoya, todo lo que existe al sur de Panamá es conocido por
los españoles con el nombre de "Birú" o "Pirú". Esto significa que el nombre
de nuestro país se origina en una región de Panamá o, más aún, en el nombre que esa
región había recibido debido al nombre de su cacique. Cuando
Andagoya se enferma y renuncia a continuar con la expedición al sur, Francisco Pizarro decide tomar
la posta. El año 1524 parte hacia esa región al sur, el vasto y misterioso
territorio que desde el diálogo de Andagoya
con los indígenas del sur de Panamá, se conocía como "Birú".


CASI NOS LLAMAMOS TUMBES
Aunque algunos piensan que se trata de un misterio, el hecho es que el nombre de Perú

viene de Panamá. Sin embargo, Pizarro estaba decidido a que nos llamáramos Tumbes, Chincha o Cusco.

Las afirmaciones del Dr. Busto coinciden en general con las de Raúl Porras. En su
libro "El Nombre del Perú", Porras recuerda una cita de Agustín de Zárate en
"Historia del descubrimiento y conquista del Perú". Zárate menciona "una
pequeña y pobre provincia, cincuenta leguas de Panamá que se llama Perú". Dice Zárate
que "después impropiamente toda la tierra que por aquella costa se descubrió,
por espacio de más de mil y doscientas leguas, por luego de costa se llamó
Perú". La distorsión de la que viene el nombre del Perú es por consiguiente
producto de la imaginación popular. Mientras las
expediciones españolas llegaban más al sur, la región llamada Perú se iba ensanchando en la mente de los
saldados. De pronto "Perú" había llegado a significar todo lo que queda al sur
de Panamá. Según Porras, la primer vez que se menciona el nombre del Perú es en
1527 en unas declaraciones del escribano Cristóbal Muñoz en el proceso a
Pedrarias Dávila. Porras recuerda otra mención a Perú en el contrato entre
Almagro y Luque de 1526, aunque en este caso se trate según él de una fecha
posiblemente falsificada.El nombre del Perú era usado, según Porras, acaso con
mote despectivo o de burla, para los aventureros que partían hacia el nuevo y
dudoso Dorado desde Panamá. "Perú" era un nombre popular que persiste y que es
rechazado por los funcionarios de Panamá. El nombre de "Perú" no es usado por
eso en los documentos hasta que la corriente popular se impone. Y es que los
funcionarios sabían que llamar Perú a la tierra de los incas iba a llevar a
confusiones pues "Birú" quedaba muy cerca, a cincuenta leguas de Panamá.
Durante la conquista Pizarro y Almagro, que habían llamado el nuevo territorio "El
Levante", se rehusan a usar el nombre de "Perú" por esta misma razón. Ambos se
encuentran con la difícil tarea de bautizar el nuevo territorio. Piensan en
nombres como Tierra Nueva de la Mar del Sur o Nueva Castilla y también en
nombres indígenas: que lleve el nombre de la región donde han desembarcado,
Tumbes. Pero el azar y el capricho del nombre popular se impone. "Birú" se ha
transformado en "Perú". Incluso algunos
españoles en Panamá confunden al anónimo cacique de "Birú" panameño con el inca del Tahuantisuyo.Sin embargo, aún al
embarcarse Pizarro rumbo a España, para obtener la legalización de su empresa,
no se había decidido la denominación oficial del país. Pizarro seguía pensando
que el nuevo territorio debía llamarse Tumbes o acaso el Cusco o Chincha, las
ciudades más importantes que había encontrado. En los primeros documentos
predomina el nombre de Tumbes y hasta 1934 persiste la duplicidad en la
denominación: Tumbes y Perú. Desde entonces, nos llamamos como un anónimo
cacique que nunca soñó que su nombre sería el sinónimo de una de las culturas
más antiguas y ricas del mundo.

LOS FALSOS ORIGENES
Sobre el nombre se han tejido una serie de falsas teorías. Una es de Fernando de
Montesinos que le atribuye el término al nombre de un inca legendario por su
valor y sus conquistas llamado Pirúa-Pacari-Manco cuyo reino abarcaba desde
Colombia hasta Chile. Otra de las teorías etimológicas es que el nombre de Perú
tuvo su génesis en el término Pirúa que significa depósito de
alimentos. Tampoco han estado alejadas las tesis con basamento bíblico como la que construyeron los
españoles asociando el nombre con el de los ofilitas, cuyo jefe es Ofir
descendiente del patriarca Noé. También se ha comentado que Perú sería una
deformación de "Piura".