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Monday, May 21, 2012

Las Estatuas de la Isla de Pascua

La Isla de Pascua, llamada Rapa Nui(se cree que significa en idioma polinesio "extremo del mundo o pequeña isla") abarca 63,000 millas cuadradas de tierra, y queda a 2000 millas de la costa de Chile. Es considerada como la isla habitada más remota del mundo. Los primeros exploradores europeos que llegaron hasta aquella fueron los holandeses, y puesto que fue en un día de Pascua de Resurrección en 1722,la bautizaron con su nombre actual.
Uno de sus distintivos son las 814 misteriosas estatuas monolíticas(moai) de 30 pies de altura y de 80 toneladas de peso, esculpidas por sus primeros pobladores , entre los años 800 a 1200 después de Cristo, de las cuales se cree fueron representaciones de sus ancestros y jefes máximos. Todas miran hacia la tierra, dándole espalda a los espíritus del mar...quizás en actitud vigilante de los pobladores. Últimamente el National Geographic ha publicado un artículo sobre los nuevos descubrimientos en excavaciones que se han hecho bajo las estatuas, y que muestran que muchas de ellas tienen cuerpos enteros. En ellas se han identificado oficios de los pobladores existentes en aquellas épocas, lo que demostraría, según la arqueóloga, Joan Van Tilburg de la Universidad de California quien dirigió las excavaciones, que la teoría de aquellas como representaciones de ancestros se replantearía por una en la que representarían más bien, símbolos de identidad de grupos familiares de la población y de sus jefes. Estas estatuas gigantes serían probablemente jefes de familias o de grupos de familias con oficios determinados.
Read more: http://www.foxnews.com/scitech/2012/05/16/easter-island-archaeology-project-digs-up-islands-secrets/#ixzz1vTFoVZLe La civilización, eventualmente colapsó...muchos atribuyen esto a la deforestación masiva que se produjo debido a la tala y quema de bosques para la agricultura, su uso para el transporte de las estatuas y lo más curioso, la voracidad de roedores que se cree arribaron con los primeros pobladores, y que se comieron las nuevas semillas de los árboles, impidiendo la generación de fuentes de alimento para aquellos e imposibilitando además, la construcción de botes para la pesca. Las competencias por terrenos posiblemente cultivables, generó una sucesión de guerras entre los mismos pobladores, que ayudó a su exterminio. El culto de las estatuas de los ancestros fue reemplazado por el culto a los hombres pájaros, querreros triunfantes a los cuales se les veneró como divinidades. Surge un nuevo ceremonial, del Tangata manu («hombre-pájaro»), en que los jóvenes de diferentes clanes competían para ser el primero en volver del islote Motu Nui con un huevo de manu tara (el gaviotín pascuense) para el jefe de su clan y así convertirlo en "hombre pájaro" por un año y darle al clan una posición preeminente durante ese periodo. Fuera de eso, las enfermedades traídas por los viajeros como la viruela y sífilis, los diezmaron en casi su totalidad, y propiciaron el abandono de muchos de esta isla. Además,la isla ha estado sujeta a muchas invasiones hechas por traficantes de esclavos, misioneros y propietarios de tierras. Recién fue anexada a Chile en septiembre de 1888, en ceremonia oficiada por el representante de Chile Policarpo Toro; y recién en 1966 los Rapanui obtuvieron la ciudadanía chilena. Les incluyo un brillante video del productor de la película Tesoros de Chile (hecha con ocasión del bicentenario de este país) Roberto Mardones, sobre la ceremonia de la celebración del eclipse de sol del 2010 en la Isla de Pascua. Este Eclipse no se ha visto desde aproximadamente 1,400 años en el lugar. Va un link para un artículo del Smithsoniann sobre la Isla de Pascua y sus primeros pobladores y las explicaciones de porqué de su abandono. http://www.smithsonianmag.com/people-places/The_Mystery_of_Easter_Island.html# Life Lists The Statues of Easter Island A riddle of engineering hasn't stopped archaeologists from debating how the giant carved stones were transported around the island By Jess Blumberg Smithsonian magazine, January 2008, Subscribe
About 2,000 miles off the coast of South America sits the Chile-governed Easter Island. Just 14 miles long and 7 miles wide, it was named by Dutch explorer Jacob Roggeveen, who discovered it on Easter Sunday in 1722. Archaeologists and historians have debated the island's history, but it is believed that Polynesians landed on the island around A.D. 800 and depleted its resources until it was practically barren. What they left behind, however, remains one of the most captivating riddles of engineering: nearly 1,000 monolithic statues. The massive effigies, on average 13 feet tall and weighing 14 tons, are thought to represent ancestral chiefs raised to the level of gods. According to archaeologist Jo Anne Van Tilburg—who is the founder of UCLA's Easter Island Statue Project and has studied the artifacts for nearly 30 years—about 95 percent of the statues were carved in the volcanic cone known as Rano Raraku. Master carvers, who taught their craft over generations, roughed out the statues using stone tools called toki and employed sharp obsidian tools to make finer lines. The real mystery—how a small and isolated population managed to transport the megalithic structures to various ceremonial sites—has spawned decades of research and experiments. "It is amazing that an island society made of 10 to 12 chiefdoms had sufficient unity and ability to communicate carving standards, organize carving methods and achieve political rights of way ...to transport statues to every part of the island," Van Tilburg says. Read more: http://www.smithsonianmag.com/specialsections/lifelists/lifelist-easter-island.html#ixzz1vSpJNYGH